Примерное время чтения: 8 минут
259

Запахло весной. Что ждёт «Торпедо» в плей-офф Кубка Гагарина

Еженедельник "Аргументы и Факты" № 6. Аргументы и Факты - Нижний Новгород 07/02/2024
«Торпедо» досрочно пробилось в плей-офф и в первом раунде может сыграть со «Спартаком».
«Торпедо» досрочно пробилось в плей-офф и в первом раунде может сыграть со «Спартаком». ХК "Торпедо" (Нижний Новгород)

Нижегородские хоккеисты успешно справились с первой задачей на сезон и за месяц до окончания регулярного чемпионата КХЛ забронировали себе участие в мартовском плей-офф. Но первый месяц зимы для «Торпедо» сложился непросто: громкие победы «автозаводцы» чередовали с провальными играми.

Выйдет ли команда под управлением Игоря Ларионова из зоны турбулентности к старту розыгрыша Кубка Гагарина? Nn.aif.ru разбирается вместе с экс-капитаном «Торпедо» Алексеем Потаповым.

Хроническая усталость

В январе 2024 года «Торпедо» выдало, пожалуй, самый неоднозначный отрезок за последние полтора года. Нижегородская команда не щадила ни себя, ни соперника, ни нервы своих фанатов.

Фантастическая победа над «Металлургом» сменилась оглушительным поражением от столичного «Динамо». А выигранный на характере матч в овертайме с ЦСКА соседствовал с домашним фиаско, которое «Торпедо» потерпело в игре с аутсайдером «Витязем».

На этих русских горках «Торпедо» каталось целый месяц. Даже в прошлом сезоне, когда молодая «автозаводская» команда только осваивалась в КХЛ, ничего подобного мы не видели.

Что произошло с подшефными Ларионова?

По мнению экс-капитана «Торпедо», двукратного обладателя кубка Гагарина Алексея Потапова, причиной могла стать накопленная командой усталость: «Торпедо играет в очень энергозатратный хоккей. Ещё в конце прошлого сезона парни рассказывали, что чувствуют сильное утомление. А скамейки запасных у нижегородцев практически нет, ряд игроков проводят на льду огромное количество минут. Видно, что лидеры команды, которые второй сезон тащат «Торпедо», здорово подустали».

Отдельным испытанием для «автозаводцев» стало повреждение у форварда Василия Атанасова. Лидер «Торпедо» получил травму колена в первом матче 2024 года и на лёд вернётся не раньше конца февраля.

В нынешнем сезоне мы видели, как «Торпедо» находит внутренние резервы, чтобы восполнить потерю других ведущих форвардов – Алексея Кручинина и Николая Коваленко. Но, похоже, отсутствие Атанасова стало самой серьёзной проблемой.

Остаётся надеяться, что Василий сможет вернуться на лёд в конце регулярки, чтобы успеть набрать тонус к плей-офф.

Грустный праздник Хабибулина

Отдельным вопросом в первом месяце 2024 года стала вратарская тема. В январе в заявку команды официально включили тренера голкиперов «Торпедо» Николая Хабибулина. 13 января олимпийский чемпион праздновал 51-летие, но в качестве сомнительного «подарка» команда преподнесла Хабибулину поражение от московского «Динамо» со счётом 1:6!

Вкупе с предшествующим разгромом от ЦСКА (2:7) потянулись разговоры, что «Торпедо» перебарщивает с пиар-ходами. Возможно, появление в заявке звёздного ветерана негативно сказалось на основных вратарях «Торпедо» Иване Кульбакове и Адаме Хуске. Белорусский и словацкий киперы и до этого играли небезупречно, но таких катастроф с ними ранее не случалось.

Впрочем, резонно ли обвинять в крупных поражениях именно вратарей?

«Игра Хуски и Кульбакова – отражение общего состояния «Торпедо», – считает Алексей Потапов. – Списывать проблемы команды на вратарей неправильно. Да и вряд ли на игре киперов могло сказаться появление в заявке Николая Хабибулина. Тренироваться бок о бок с такой легендой – честь для любого хоккеиста. Насколько я знаю, микроклимат среди вратарей «Торпедо» очень хороший».

Продолжим серию со «Спартаком»?

Несмотря на все трудности, «Торпедо» досрочно обеспечило себе попадание в плей-офф Кубка Гагарина. Но борьба за распределение мест в итоговой восьмёрке Западной конференции ещё впереди.

И «Торпедо», конечно, постарается забраться в группу первых четырёх команд, чтобы получить преимущество своего льда в первом раунде матчей на вылет.

«Наверное, для каких-то команд КХЛ непринципиально, с какого места выходить в плей-офф. Но для «Торпедо» возможность начать поход за кубком Гагарина на своём поле значит очень многое, – не сомневается Алексей Потапов. – При своих фанатах стартовать в плей-офф всегда приятнее. А на игру «Торпедо» поддержка родных трибун влияет очень сильно».

Подняться на четвёртую строчку, а тем более выше, будет крайне сложно. Группа лидеров: СКА, «Локомотив» и московское «Динамо» – уходит в отрыв. «Спартак» терять позиции тоже не собирается. А в спину дышит действующий обладатель кубка Гагарина ЦСКА.

Но в феврале у «Торпедо» будет длительная домашняя серия, и это на руку «автозаводцам». Хотя впереди ещё матчи с лидерами Запада, в играх с которыми «Торпедо» в новом году выглядит не очень здорово.

«Дома команда просто обязана набирать очки. При своих болельщиках иначе быть не может, – уверен Алексей Потапов. – От того, как «Торпедо» проведёт серию игр в «Нагорном», во многом и будет зависеть итоговое положение клуба в турнирной таблице. Шансы на попадание в четвёрку сильнейших, безусловно, есть».

Сейчас самым вероятным соперником «Торпедо» в первом раунде плей-офф выглядит московский «Спартак». И Алексей Потапов признаётся: именно серию с красно-белыми ему было бы интереснее всего увидеть в четвертьфинале Западной конференции.

«Торпедо» и «Спартак» – две играющие команды. В очном противостоянии они могут показать красивый хоккей, – подчёркивает экс-капитан «автозаводцев». – Тем более, что в «Спартаке» сейчас играет Илья Ковальчук, который в этом сезоне уже приезжал в Нижний Новгород. Ковальчук в «Нагорном» — это отдельная вывеска!

«Торпедо» четырежды уступило «Спартаку» в регулярке? Да, но это не должно пугать. В плей-офф будет совершенно другая игра», – считает Потапов.

Игорь Ларионов продлил контрат с «Торпедо» на три года.
Игорь Ларионов продлил контрат с «Торпедо» на три года. Фото: ХК "Торпедо" (Нижний Новгород)

Всё только начинается

А ещё одной новостью января стало продление контракта с главным тренером «Торпедо» Игорем Ларионовым. Профессор остаётся в Нижнем Новгороде на ближайшие три года.

В клубе не скрывают, как велико значение этого трансфера.

«Ни для кого не секрет, что продление контракта с Игорем Николаевичем было для нас одной из приоритетных задач, – заявил генеральный директор «Торпедо» Александр Харламов в интервью пресс-службе клуба. – Благодарю губернатора Нижегородской области Глеба Никитина за его поддержку в решении столь важных для нашего клуба вопросов! Мы рады, что вместе с Игорем Ларионовым сможем продолжить двигаться в заданном направлении и перенесём все наши успехи уже на новую ледовую арену. Уверен, что эта новость стала отличным подарком для всех болельщиков!»

Продление контракта с Ларионовым действительно сложно переоценить. Особенно в преддверии старта плей-офф Кубка Гагарина, где от «Торпедо» как минимум ждут повторения результата прошлого сезона, когда нижегородцы пробились во второй раунд.

«Переподписание Игоря Ларионова должно морально разгрузить хоккеистов накануне матчей плей-офф, – считает Алексей Потапов. – В «Торпедо» есть костяк игроков, которым Игорь Николаевич доверяет. Теперь парни понимают, что на них будут рассчитывать и в следующих сезонах. Это добавит уверенности».

Пожалуй, «Торпедо» провернуло свой главный трансфер ближайших лет. И как бы ни сложился плей-офф 2023/24, «автозаводская» история Ларионова только начинается.

Оцените материал
Оставить комментарий (0)

Также вам может быть интересно